Reactivate Majestical Imperial/Story/Prologue

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~○---闡裡神社にて---○~

~---At the Senri Shrine---~

 ???「起きてください! 藪雨さん!!」

? ? ? "Yabusame! Please wake up!"

 外界から遮断された国、无現里(むげんり)に鎮座する闡裡(せんり)神社。
 そこに寝泊りしている代理神主一号『鳳聯 藪雨』の一日は、
 随分と騒がしく始まった。

The Senri Shrine. Located in the land called Mugenri, which was cut off from the outside world.
For Yabusame Houlen, shrine resident and substitute priest #1,
the day began with quite a clamor.

  藪雨「ほぇ?」

Yabusame "Hweh?"

 マヌケな音を喉で奏でながら、藪雨はパチッっと目を開けた。
 すると目の前には暗黒色の髪を下にたらしながら、こちらを見下ろして
 いる幼い顔つきが空に浮かんでいた。

While making a silly sound in their throat, Yabusame snapped up and opened their eyes.
In front of their eyes was a figure with a young face underneath dark hair,
looking down while floating in the sky.

  藪雨「ん~、もー2、3年寝かせて~」
 ???「ダメです、起こしますねー」

Yabusame "Mm~, c'mo~on, just lemme sleep for a couple more years~"
??? "Sorry, no! I'm waking you up now..."

 そう即答すると、子供のような表層の人物は
 細い腕で藪雨が包まっている布団を、藪雨まるごと宙に放り投げた。
 空を舞う布団と馬鹿は一息間を置いたあと、鈍い音と共に
 畳に不時着した。 

The person with the child-like surface appearance answered promptly,
and with their thin arms, flung both Yabusame and the futon enveloping them into the air.
After a brief pause, both the idiot and the futon whirling through the air
crash-landed on the floor mats with a dull sound.

  藪雨「ぬぅー・・・、有無を言わせず、この惨状・・・・・
     ・・・・・ひどいジンベイちゃん」

Yabusame "Nu~u~... I got treated so awfully without even a chance to speak......
...You're so mean, Jinbei-chan."

 ちゃん付けでジンベイと呼ばれた子は、ムスッと不機嫌な顔をして
 藪雨を蹴っ飛ばした。

The child thusly referred to Jinbei (albeit with a "-chan") made a sour face
and punted Yabusame across the room.

ジンベイ「さっさと起きて朝ごはん作ってくださいよ、
     玄鳥さんがお腹が減って眠くなってます」

  藪雨「あぇ~・・・ジンベイくんが作ればいいじゃない・・・」
ジンベイ「それでもいいですが・・・起こしに来た理由は他にもあります」

Jinbei: "Get up already and go make breakfast, will you?
Tsubakura-san is so hungry they fell asleep all over again.

Yabusame: "Aaeh~... Jinbei-kun, why don't you do it...?"
Jinbei: "I mean, I easily could... but there's another reason I came to wake you up."

 ジンベイはこの間も、畳にじかに寝そべっている藪雨の横っ腹を
 蹴っ飛ばし続けていた。

All the while, Jinbei continued to kick Yabusame, who was sprawled out lazily on the floor.

 話を全く聞こうとしない藪雨の頭を強く踏みつけながら、ジンベイは
 一際張った声を出した。

As Yabusame continued to ignore them even while having their head trampled on,
Jinbei said in an even more taut voice:

ジンベイ「お客さんが来てるんです!!」

Jinbei: "We have guests!"



  季節はだいたい冬、外界から遮断されたこの无現里でも、
  冬将軍の覇道は衰えることなく、立冬の声を合図に軍靴を響かせ
  ずんずんと攻め入ってきた。
  しかし、動物や妖怪達の一部はすでに冬眠し、風も少なくなって
  来ているので、実際には物音少なく、自然は静寂に包まれている。

・・・・ハズなんだが...
  どうやら今年の冬はそういうわけにもいかないようだった。

  闡裡神社のとある和室にて、そこに鎮座しますコタツには、
  二人の人物が向かいあって体を温めていた。

  一人は代理神主二号、『燕楽 玄鳥』である。
  いつ寝てるのかもいつ起きてるのかもよく分からないこの白黒は。
  コタツに体を突っ込みながらみかんの皮をしゃぶっていた。

The season was roughly winter. Even in Mugenri, cut off as it was from the Outside World, Old Man Winter's conquest marched on unabated, with the sound of his armies' boots echoing on the cue of winter's first day.
Although literally speaking, since most animals and some youkai were already hibernating, and the wind was blowing less often, nature was shrouded in silence.

...Or at least, it should've been.
But it seemed that this year's winter was going to be different.

In one of the Senri Shrine's Japanese-style rooms, two people sat across from each other as they warmed themselves at the kotatsu.

One was substitute priest #2, "Tsubakura Enraku".
This monochrome individual, whose waking and sleeping states were hardly distinguishable from one another,
was burrowed into the kotatsu and sucking on a tangerine peel.

  玄鳥「・・・っで、それがどうしたって?」

Tsubakura: "...Aaand so what's your point?"

  天才は問うた。
  だがそれはコタツの反対側に入っている人物に対してでなく、
  開け放たれた襖の先の縁側にいる緑色の尻尾に向けてであった。
  そのぬるぬるの尻尾は何本も重なり合い、うねうねと蠢いていた。

The genius asked.
However, they weren't addressing the person on the other side of the kotatsu,
but the green tails out past the sliding door, on the veranda.
The slimy tails all overlapped each other, wriggling back and forth.

 ???「どうしたではない、お前らの生業は異変解決だろ?」

??? "Don't 'what's your point' me. Incident resolution is your livelihood, is it not?"

  尻尾が喋りだした。

...Said the tails.

  玄鳥「お金が一銭も入らないのに生業ってのは~、
     ちょっと都合が良すぎないか?」

Tsubakura: "It's our livelihood, and yet we don't have a single penny to show for it?
Don't you think that's a little too convenient?"

  みかんの皮の山を眺めながら、玄鳥は言った。
  よく見るとこのみかんの皮、ずいぶん干からびれていた。
  どうやら数日前からずっとここにおいてあったものらしい。

Tsubakura said, while gazing at the pile of tangerine peels.
On closer inspection, the peels were quite dried out.
Apparently, they had been sitting there for several days now.

 ???「金銭が発生するようなものでもないしな、我慢しろ」

??? "Well, yes, it's not exactly something you'd earn money from. Deal with it."

  尻尾のクセにまた喋りはじめた。

The tails, despite being tails, started talking once again.

  玄鳥「それは置いといて、なんでわざわざお前がここに来てまで
     あたし達を促すんだい? オロチ~ンく~ん」

Tsubakura: "That aside, why'dja come all the way here just to
give some encouragement to lil' ol' us? Orochii~n-ku~un."

  変な呼び名で呼ばれ、尻尾は一際大きな動きをしたと思ったら、
  影からヒトの姿が現れた。

  尻尾の持ち主であるこの人物、『徒雲 八尾呂智』は、振り向くと
  不機嫌そうな顔つきで玄鳥を見た。

Right after the tails made a big movement in response to the weird nickname,
a humanoid figure appeared from the shadows.

The tails' owner, "Adagumo no Yaorochi," turned around
and gave Tsubakura a sour look.

八尾呂智「こんな状態を放置しているお前らに腹が立ったからだ!」

Yaorochi: "Because! I'm very irritated at how you've left this situation lying around as-is!"

  无現里の冬は静かなものだ・・・・例年通りだったら。

  しかし今年は違った。
  雪化粧を済ませた景色が示唆するとおり、
  時折雪が降る天候ではあったが、その雪よりも存在感があるものが
  そこらじゅうの空中を漂っていた。

  それはズバリ!

Mugenri's winter had been quiet... last year, at least.

But this year was different.
As the scenery blanketed in white powder would indicate, there was occasionally some snowy weather. But there was something with far more presence than the snow also floating through the empty air.

Namely...!!

八尾呂智「なんだこの幽霊どもは!?」
  玄鳥「知らんがなぁ・・・」

Yaorochi: "What's with all these GHOSTS?!"
Tsubakura: "Like I would know...?"

  闡裡神社の庭には、至る所に幽霊が蔓延っており、
  自由気ままに消えては現れ、現れては消えていた。
  時たま消え入りそうなくらい薄い奇声で合唱しているのだが、
  不思議と大して不快にならない音だった。

The garden of the Senri Shrine was rife with ghosts, corner to corner.
They floated around freely, vanishing and appearing as they liked.
At times, they would sing in a strange-sounding choir so faint as be almost unnoticeable,
but strangely enough, it wasn't all that uncomfortable to listen to.

八尾呂智「目障りだというのもあるが、熱を奪うのが何より厄介だ
     こいつらのせいで、例年よりもずっと寒い立冬だ」
  玄鳥「霊がたくさんいるってことは、
     いっぱい誰か死んだってことじゃねーの?」
八尾呂智「ほぅ、そうか・・・それでその原因は?」
  玄鳥「大方、人里で大量虐殺事件でも起こったんだろう、
     俺にゃーかんけーない話だがねー」

Yaorochi: "They're an eyesore, for one thing, but the most dangerous thing about them is that they steal heat.
It's only the first day of winter, but thanks to these things, it's already far colder than last year."
Tsubakura: "If there's lots of spirits around,
doesn't it just mean a lot of people died?"
Yaorochi: "Ah, I see... and what exactly would be the cause of that?"
Tsubakura: "Prolly a big massacre in the Human Village or somethin'?
Not like it's any a' my business, thoo~ough."

 物騒な事をサラッと言いながら、玄鳥はしゃぶっていたみかんを
 噛み千切って、ゆっくり咀嚼し始めた。

As they matter-of-factly said this very alarming thing, Tsubakura bit off
part of the peel they'd been sucking on, and slowly began chewing on it.

八尾呂智「随分と想像力が欠如しているようだな」
  玄鳥「いまお前がなんで冬眠してないのかを考えてたんでね、
     そっちに想像力を割かれた」
八尾呂智「今年は冬眠する気はない、だからこそこんなに寒いと困るんだ」
 ???「八尾呂智さんは寒がりじゃかーねー」

Yaorochi: "It seems you're sorely lacking in imagination."
Tsubakura: "I'm wondering why you're not already hibernating, see.
Most of the imagination reserves are bein' spent on that."
Yaorochi: "I don't feel like it this year. Which is why I'm so bothered by this cold!"
???: "Yeah, Yaorochi-san'sh real sensitive t'cold an' shtuff~."

 突然コタツの反対側から妙な言語が聞こえてきた。
 八尾呂智は音の発信源に顔を向け、またしても不機嫌そうな顔をした。

Suddenly, they heard a strange language coming from the opposite side of the kotatsu.
Yaorochi faced the source of the sound, and once again made a grumpy face.

  玄鳥「穴惑いもほどほどにな~、蛇なんだから」
八尾呂智「やかましい、それに宿禰、何故そんなところでくつろいでいる?」

Tsubakura: "You shouldn't take so long worrying about which hole to crawl into~. 'Cause you're a snake and all."
Yaorochi: "Shush already. And you, Sukune-- why are you lazing about over there?"

 宿禰と呼ばれたその人物は、頭に重そうな帽子を被り、
 反対側のコタツで玄鳥の足を自分の足でつつきながら、
 一緒にみかんの皮をしゃぶっていた。

The person thus called "Sukune," who wore a heavy-looking hat on their head,
was sitting opposite Tsubakura and sucking tangerine peels with them
while poking at their feet under the kotatsu.

  宿禰「だって、暖かいにゅ~、寒いの嫌いだぎょ~」 
  玄鳥「邪魔だから出て行け」

Sukune: "'Cause it's all warm in here, nyu~. I hate the gold, gyo~."
Tsubakura: "You're in the way. Leave already."

 玄鳥はバッサリと容赦なく切り捨てたが、宿禰はそれを完全に右耳から
 左耳に聞き流していた。

Tsubakura mercilessly cut them down, but their words went in Sukune's right ear and straight back out their left.

八尾呂智「はぁ・・・この神社の主がそう言うんだから、そろそろ御暇するぞ」
  宿禰「えぇ!! もうですかーぃ!? まだ何にも食べてないにょに!」

Yaorochi: "*Sigh*... well, if the shrine's head priest says so, I suppose we should depart soon."
Sukune: "Whaa?! Alreadyyy?! I haven't even gotten ta' eat anything yet!"

 その時、パタパタという足音が近づいてきたかと思ったら、
 縁側とは反対側に位置する襖が突然開いた。

Then, just as the pitter-patter of feet drew near,
the door opposite the one leading to the veranda slid open.

  藪雨「あ、オロチンさんにハニワちゃんだ!」

Yabusame: "Oh, it's Orochin-san and Haniwa-chan!"

 藪雨が寝惚け眼を擦りながら入ってきた。

Yabusame entered while rubbing their sleepy eyes.

八尾呂智「面倒なのが増えたな」
  宿禰「あはは~、面倒だってさ藪雨にゃ~」
  玄鳥「"増えた"ってのが味噌だな」

Yaorochi: "Another nuisance. Oh joy."
Sukune: "Ahaha~! Y'hear that, Yabusame? Yer a nuisance, nyah!"
Tsubakura: "Another being the operative word."

 藪雨はそれぞれの掛け合いを聞きながら、
 襖を閉めるとすぐさまコタツに座り込み、足を突っ込んだ。
 もはや生足のスクランブル交差点と化したコタツ内では、
 自分の領土を広げるためにそれぞれが水面下で戦略をめぐらせていた。

While listening to each of them shouting back and forth,
Yabusame went straight from closing the door to sitting and shoving their legs into the kotatsu.
With the kotatsu now transformed into a three-way intersection of tangled legs,
each prospective champion began enacting strategies to expand their respective territory.

  藪雨「・・・・狭い」
  玄鳥「後から来たお前がそれを言うのはおかしい」
  宿禰「狭いぎゃ~」
  玄鳥「招かれざる客がそれを言うのもおかしい」

Yabusame: "...'S cramped."
Tsubakura: "You've got no right to talk, coming in here late."
Sukune: "'S cramped, gyah~!"
Tsubakura: "You've got no right to talk either, coming in here uninvited."

 三人は互いににらみ合い、コタツの中で死闘を繰り広げていた。

 その滑稽な様をはたから見ていた八尾呂智は、はぁ、っとため息をすると、
 短く「置いていくぞ」とだけ言い、縁側から立ち退き、歩き去っていった。

 宿禰はそれを見て慌てて立ち上がり、置いてかないじぇぇ~~
 っとかなんとか言いながらそれを追いかけていった。

 ようやく神社内は静かになった・・・・・幽霊の奇声を除けば。

The three stared each other down, while engaging in a desperate struggle under the kotatsu.

Yaorochi looked on at this ridiculous scene, sighed deeply,
curtly said "all right, I'm gonna leave you there," and walked out off the veranda.

At this, Sukune hurriedly got up and chased after them
while yelling "don't leeeeeeave myeeeeeeee~!" or something.

At last, the shrine grounds were quiet... save for the singing ghosts, at least.

  藪雨「それで、八尾呂智さんたちは何しに来たの?」
  玄鳥「なんでも新しいコンニャクの作り方を発見したんだとさ」
  藪雨「へぇ~、大して凄くな~い!」
  玄鳥「まぁ差し入れも持ってこない奴の話なんて知らんけどな」
  藪雨「そりゃそうだね~」

Yabusame: "So why were Yaorochi-san and Sukune-chan here, anyway?"
Tsubakura: "Said they discovered a new way of preparing konjac jelly or somethin'." Yabusame: "Wow! That's not very cool at all!"
Tsubakura: "Ain't like I was listening in the first place, though, since they didn't even bother to bring free samples."
Yabusame: "Makes sense~!"

ジンベイ「へぇ・・・・それじゃあ」

Jinbei: "Ehhh... So. Anyway."

 少し遅れて部屋に入ってきたジンベイは、
 いつの間にか玄鳥の後ろに立っていた。

 玄鳥は全身から冷や汗が吹き出て、血の気が引いていくのを実感し、
 噛んでいたみかんの皮を口からだらーんとこぼした。

Jinbei, having come into the room a little bit late,
was standing behind Tsubakura before they knew it.

Tsubakura began gushing cold sweat from their whole body, felt their blood draining out of them,
and let the scrap of tangerine peel they were gnawing on plop out of their mouth.

ジンベイ「私が何で最近怒っているのかは、知ってますか?」

Jinbei: "Can either of you happen to guess why I've been so angry lately? Hm?"

 結局、異変解決してこいと、
 二人して神社から蹴り出されるハメになったとさ。

In the end, the two of them were punted clear out of the shrine
and ordered to go resolve the incident.



~○---闡裡神社参道脇の茂みにて---○~

~---At a clump of bushes near the Senri Shrine Road---~

鵐黒巫鳥はご機嫌だった。
 人里に行った時、とある用事が出来た為、辺りを散策しているうちに
 普段の道から随分離れていた。
 しかし足取りは軽く、落ち葉や小枝を踏み折りながら
 草むらを掻き分けていくと、今度は石畳を敷き詰めた道に出た。

Kuroji Shitodo was in a very good mood.
Thanks to some business coming up during an earlier visit to the Human Village, they had come quite far from the usual road while exploring the neighboring vicinity.
But they stepped quite lightly, and as they pushed through the grass while crunching leaves and twigs underfoot, they emerged onto a road paved with cobblestone.

 黒巫鳥「ここは・・・参道か、気がつかないうちに結構歩いたようだ」

Kuroji: "This is... the shrine road, huh? Looks like I walked quite a ways without realizing."

闡裡神社参道、あの神社の参道は妙に気味が悪い。

 今この瞬間もそうだ、あたりは雪面であるにも関わらず、
 全くと言っていいほど石畳には雪が積もってなかった。
 この地平線の先まで行っても終わりがあるとは思えないほど長い参道を
 除雪する奴がいるとは思えない。

 ―――まるで雪自身が避けるように降り積もったみたいだ。

 ナンセンスな事ではあったが、そう考えてしまうほど、
 どこかヒトを寄せ付けない参道であった。

 そんなことを考えながら草むらから参道に出ようとすると、、
 目の前・・・の上空を二つの影が素早く横切っていくのが見えた。
 しかしハッキリとその姿を捉える前に影は遠く彼方に消えてしまった。

 その影の正体を考えながら参道に出てみると、
 今度は見知った顔にばったり出会った。

The Senri Shrine Road. That paved road leading up to the shrine always gave off a faintly uncanny feeling.

Things were no different now, either. Despite there being snow piled up around the road, the paved section didn't have a single flake on it.
It was hard to imagine anyone sweeping the path clean; it stretched on for so long that it was hard to picture it ending even at the far-off horizon.

---It was as if the snow itself was deliberately avoiding the road as it fell.

Utter nonsense, of course, but with the way the road seemed to ward away any human presence, one might almost start thinking that.

As Kuroji pondered these things and stepped out onto the road, they saw two shadows swiftly crossing right in front of them... or rather, through the sky right above them.
Before they could clearly make out who the figures were, though, the shadows had flown far into the distance.

While thinking about the shadows' identity, Kuroji stepped once more out onto the road, and ran smack into another familiar face.

 蛇穴丸「げぇ、いつかの悪党」

Saragimaru: "Geh--! Great. You're that scoundrel from before."

 いつぞやの蛇だった。

It was that snake from before.

 黒巫鳥「顔を覚えられてるとはね、売名が効いてるのかな?」
 蛇穴丸「こんなところで何してるんだ? 詐欺か? 恐喝か?」
 黒巫鳥「酷い言われようだ」
 蛇穴丸「どうせ真実なんだろ? 図星なんだろ?」
 黒巫鳥「どうやらキミとはゆっくり話して誤解を解く必要がありそうだ」
 蛇穴丸「・・・えっ?」

Kuroji: "So you remember my face, huh? Maybe all that self-advertisement is working?"
Saragimaru: "What are you doing around here? Fraud? Blackmail?"
Kuroji: "What horrible things to say about someone."
Saragimaru: "I mean it's true, isn't it? It's a total bull's-eye, isn't it?"
Kuroji: "It seems I need to take my time having a nice, long conversation with you to resolve this misunderstanding."
Saragimaru: "...Eh?"

 目の前にいる人間の表情が不気味に微笑んでいるのを見て、
 蛇穴丸は本能的に危険を感じたようだ。

As Saragimaru saw this human smiling creepily at them,
they seemed to feel an instinctive danger.

 黒巫鳥「例の八岐大蛇もどきを尾行してたんだろ?」
 蛇穴丸「うっ...」

Kuroji: "You're here because you're tailing after that Yamato-no-Orochi wannabe, aren't you?"
Saragimaru: "Uhh...."

 ―――当たりなのか・・・
 先ほど見えた影とその直後に現れた蛇穴丸から推測したハッタリだったのだが、
 どうやらド真ん中のストライクボールだったようだ。

---They actually were...?
Kuroji had just been bluffing, based on a quick inference from the earlier shadow and Saragimaru's sudden appearance,
but apparently it was a clear strike straight to the pitcher's mitt.

 黒巫鳥「知ってるかな? 私は口が軽いことで有名なんだ」

Kuroji: "Did you know? I'm rather famous for being a blabbermouth."

 ついでに嘘を付くのも得意だ。

They were also quite good at lying on the spot.

 蛇穴丸「・・・口止めに何をさせる気だ...?」

Saragimaru: "...Are you saying you're gonna blackmail me in exchange for your silence...?"

 どうやら効果は覿面のようだ。
 ―――真面目な奴ほど、扱いやすい。
 こいつは頬赤や蒿雀より使い勝手が良さそうだ。

The effect seemed to be immediate.
---The more straight-laced someone is, the easier they are to manipulate.
This one seemed even easier to make use of than Hooaka or Aoji.

 黒巫鳥「いや、大したことじゃない、最近妙に霊が多いだろ?
     それを集めるのを手伝ってくれないかな?」

Kuroji: "Oh, no, it's nothing major. You've noticed the strange amount of spirits lately, haven't you? Would you mind helping me collect them?"

 蛇穴丸「・・・・・」

Saragimaru: "....."

 蛇穴丸は無言で了承せざるを得なかった。

 こうして黒巫鳥は現在進行中の用事を手軽に済ませる方法を獲得した。
 一人の妖怪の犠牲のもと...

Saragimaru was forced to agree in silence.

And thus, Kuroji acquired a method of quickly finishing up their ongoing business.
With the small sacrifice of a single youkai...

 蛇穴丸「・・・その手に持ってる看板はそれと関係あるのか?」

Saragimaru: "...Does it have anything to do with that signboard you're holding?"

 蛇穴丸は黒巫鳥の右手に握られている
 ・・・っというより担がれてる物体に目をやった。

Saragimaru looked at the object that Kuroji was grasping...
or perhaps more accurately bearing... in their right hand.

 黒巫鳥「するどいな、人里に行ったときに偶然見かけたんだが、
     何を隠そうコイツが霊を集める理由さ」

Kuroji: "Sharp of you! I found this by chance on a trip to the Human Village.
To be frank, this is the whole reason I'm gathering spirits."

 その看板には、

 【霊魂、買い取ります。 まとまった数が集まり次第、御連絡を。
                       通信番号:XXXX-XXXX】

 っと記されていた。

The following text:

 【We're buying souls! If you've gathered up a good amount, call us at this number.
                       Contact number: XXXX-XXXX】

was written on the sign.

 蛇穴丸「・・・なんじゃこりゃ?」
 黒巫鳥「見ての通り、売れるらしいんだ、これが」
 蛇穴丸「怪しい限りだな・・・」 
 黒巫鳥「だが金をうば.....もらう大義名分はこれでできた」
 蛇穴丸「お前が外聞を気にしてるとは初めて知ったよ」

Saragimaru: "...What in the heck?"
Kuroji: "Means exactly what it says. Apparently, these babies are sellable."
Saragimaru: "Can't get much more suspicious..."
Kuroji: "However, this gives me an extremely good pretext for stea-- *COUGH* receiving a great deal of money." Saragimaru: "Wow. I just learned that you actually care about your reputation."

 しかし自分には選択肢はないようだ、この悪党に従うしかない・・・
 蛇穴丸は大変な不名誉を感じながら、自らの過去の不覚も悔やんでいた。
 しかし、一つ気になったこともあった。

It seemed they had no choice, though. They were forced to comply with this villain...
While experiencing tremendous shame, Saragimaru also cursed their past blunder.
However, there was one thing that caught their interest.

 蛇穴丸「ところで、なんで看板まで持ってきたんだ?
     番号を控えるならメモでもとればいいだろ」

Saragimaru: "By the way, why'd you take the whole sign with you?
If you wanted to remember the number, you could just write a note."

 それを聞きながら、黒巫鳥は持っていた看板を近くの茂みにポイッと投げ捨てた。

As they heard that, Kuroji tossed the sign into the nearby bushes.

 黒巫鳥「番号の暗記なんて猿でもできる」
 蛇穴丸「ほあ? じゃあなんだ、例の赤いのと青いのに見せるためか?」
 黒巫鳥「口で伝えるなんて犬でもできる」
 蛇穴丸「じゃあ・・・なん・・・で・・・?」

Kuroji "Even a monkey could memorize a simple number."
Saragimaru: "Huh? Why, then? To show it to those red and blue siblings of yours?" Kuroji: "Even a dog can communicate things out loud." Saragimaru: "So... why'd... you...?"

 蛇穴丸は思った。
 黒巫鳥の顔にこの時浮かんだ笑みほど、
 この者の性格を如実に表すものはないだろう、っと
 そして同時に戦慄した。

Saragimaru thought, at that moment,
that there was probably nothing that could represent Kuroji's character better than the smile on their face right then.
And at the same time, they shivered.

 黒巫鳥「ライバルは少ないほうがいいだろ?」

Kuroji "The fewer rivals you have, the better. Right?"

 こうして、大した交友もないハズの二人は手を組むことになったが、
 少なくとも片方は不本意な今回の旅では、果たしていかなる被害者が誕生の産声を
 ・・・・もとい悲鳴をあげるのだろうか...
 それは黒巫鳥のみが知っているのかもしれない。

Thus did the two of them, despite not being friends or even really acquaintances, join together.
But on this journey, reluctant as it was for at least one of them, just how many victims will utter their first cry of birth... or, more accurately, scream of agony?
Perhaps only Kuroji knows.

Notes[edit]