A World That Isn't Fantasy/Short Stories

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The following are two short stories from A World That Isn't Fantasy, focusing on Hal & Hoojiro Shitodo, with Frontside's story being from Hoojiro's viewpoint and Backside's being from Hal's viewpoint.

Icon-Warning.png SPOILER WARNING Icon-Warning.png
The following material is hidden away from normal view to prevent spoilers.
Since it's a booklet from an album, this warning helps you keep your eyes away. ...Maybe.
Please read at your own risk!
I understand and I wish to continue
You've commited a big mistake, yo.

Frontside

Prologue

音が聞こえる

無機質で、冷たく、重く
それなのに優しく、どこか懐かしい音……

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枕木の上に並べられたレール、
その繋ぎ目を列車が過ぎる時に発生する車両の振動と空気の振動
--  --  --  --
この振動が便利なのだ

子守唄のように心地よく、一定の周期で体を揺らし、耳を優しくなでる
時を埋め、時を刻み、時を告げる……
実に便利な振動だ

そっと目を伏せながらこの振動に身も心もゆだね
自らの理に想像の翼を広げるもよし、他人の理に思いを馳せるもよし
私はこの自由な時間が好きなのだ
--  --  --  --  --
しかし、個室の対面の席に鎮座まします少女は、私とは少し違う趣向のようだ
席から乗り出し膝立ちの状態で窓に手を付け、外の流れていく景色を眺めている
--  --  --
時刻は正午を過ぎていた

「ところでハル」

私は対面の少女に話しかける

「そろそろ昼食にでもする?」

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少し間を置いてから、こちらに顔を向けた少女の表情は
凛とした顔つきで意思の強さがうかがえるが、
どこかのっぺりとしており、感情の読み取れないものだった

「後で食べる」

それだけ言うとまた窓の外の景色に顔を向けてしまった

I can hear a sound...

Inorganic, cold, heavy...
Yet a kind, nostalgic sound......

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It's the vibration of the carriages and the vibration of the air,
as the train goes over the joints of the rails laid atop the railway tiles.
--  --  --  --
This vibration was convenient.

Comfortable like a lullaby, swaying my body at fixed periods, gently stroking my ears.
Filling time, counting time, telling time......
A truly convenient vibration.

As I gently lower my eyes, this vibration brings to my heart repose as well.
I can spread my own imaginary wings of reason, and I can think of other people's logic.
I like this time of freedom.
--  --  --  --  --
However, the girl sitting across me in this private room seems to have other ideas.
Kneeling on the seat with her hands on the window, she looked at the view rushing by outside.
--  --  --
The time had just past noon.

"By the way, Hal,"

I say to the girl sitting across from me,

"Isn't it about time we should have lunch?"

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After a while, the girl turned to face me,
her dignified expression reflecting her strong will;
yet somehow expressionless, I couldn't read her emotions.

"I'll eat later,"

she said only that and turned to face the view outside the window.

先ほどまで乗っていた列車の中でも同じことを言っていた
私がお腹が減ってるのもあるが、それ以上に彼女はきちんと食べたほうがいい……
「んー、次の列車には食堂車があろから、せっかくならそこで食べるのもいいかもね」
気を使ってることを悟られないように、何気なく会話を合わせる
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振動が二人の沈黙を埋める
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「まだあまりお腹減ってないし」

窓に顔を向けたまま、そう彼女は言葉を漏らした
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振動が時を刻む
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「……あとでちゃんと食べるわよ」

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小さくそう呟く彼女の言葉を聞いて、私は目を伏せながら少しだけ口が緩んだ
彼女を連れてきてよかった
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そう思える旅にしたい
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─────振動が時を告げる

She said the same thing the middle of our last train ride as well.
While I am hungry as well, more importantly, I think it would be better if she ate properly......

"Hmmm, the next train has a meal carriage, so we might as well get something to eat as well."

I attempt to casually continue the conversation, so as to not reveal to her that I care.
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The vibrations fill the silence between the two.
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"Well, I'm not that hungry yet,"

the girl utters while still facing the window.
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The vibrations count the time.
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"......I'll eat a proper meal later."

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As I listen to her soft murmurs, my mouth relaxes a bit as I close my eyes.
Bringing her along was the right choice.
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I want to make it a journey where I think can that.
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—————The vibrations tell the time.

An Endless Beginning

【終わりなき始まり】(エキゾチック・クリスタル)

[An Endless Beginning] (Exotic Crystal)

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「あなたの探偵事務所では、捜査対象の情報の共有や整理とかはしないの?」

私の問いかけに対して、彼女はようやく感惜を見せた、
いわゆる怪訝な面持ちというやつだ

「今回の場合、する必要あるの?」

まぁたしかに

「…ないかもね」

なぜなら…

「『燕楽玄鳥』にっいては私もあなたもある程度詳しく知ってるからね」

彼女の言うとおりだ
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燕楽玄鳥を含めた数人が失踪してからおよそ一年が経過する

行方知らずになることは以前にも何度かあったが、
一年間もの永い期間は私の知る限りでは初めてのことであり、
同時にそれは燕楽玄鳥が定めた”期限”でもあった
私はその後の処理を、今からしに行くわけだ
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「正直、あなたのおかげで助かったわ」


??
!!?

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“Doesn’t your detective agency share and organize information on your investigation targets or something?”

In response to my question, the girl finally showed some emotion.
She made what we would call a perplexed face.

“Is there a need for that this time?”

Well, she has a point.

“...I guess not.”

As for why…

“Both you and I know quite a bit about ‘Tsubakura Enraku’ after all.”

It’s just as she said.
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It’s been about a year since several people, Tsubakura Enraku included, went missing.

Their whereabouts being unknown is not a new occurrence,
but being gone for as long as a year is a first as far as I know.
That’s also the “deadline” that Tsubakura Enraku set.
Now I’m about to go to deal with the aftermath.
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“Honestly, you’ve been a great help this time.”

?
??
!!?

お礼!?
この子が!??
何の!!??

焼肉おごった時も! 車で迎えに行った時も!!
事務手続きを手伝った時も!!!
一言たりともお礼を言わなかったこの子が!?

驚く私を気にとめず、彼女は言葉を続ける

「関係者がいたほうが施設内を歩きやすいから」

……
あぁ、そういうやつ

「どーいたしまして」

あからさまに不機嫌な顔をしてみせたけど、
その顔を見せたい相手はすでに窓の外へ視線を移していた
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失踪した者の中には私の身内もいる

とはいえ、おそらく博士や黒巫鳥も一緒にいるだろうし
私のような姉がいなくともあの子たちなら逞しく生きていけるだろう

....私は薄情な姉だろうか?
ふと、あいつらの顔が頭にうかび、やがて白煙の中に消えていった

─────振動は時を刻み続ける

A thank you!?
From this person!??
For what!!??

Not when I treated her to grilled meat! Not when I went to pick her up in my car!!
Not when I helped her out with the procedures for her work!!!
From the person who doesn’t even say a single word of thanks!?

Ignoring my surprise, she continued,

“It’s easier to walk around the facility with a related person.”

……
Oh, that’s what it’s about.

“You're welcome.”

I showed her an overtly displeased face,
but my target audience had already turned her vision to outside the window.
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Among the people missing are my family members as well.

Although, they are most likely with the doctor or Kuroji,
so they’re probably living on strongly even without a sister like me.

….I’m a cold-hearted[a] sister, aren’t I?
Suddenly, their faces came to mind and promptly disappeared into a puff of white smoke.

—————The vibrations continue to count the time.

Virtual Parallel Universe ~ Another dimenTion

【仮想平行次元 ~ Another dimenTion】(エキストラマインド)

[Virtual Parallel Universe ~ Another dimenTion] (Extra Mind)

「しかし列車というのは時間がかかるわね」

ここのところ無口だった彼女が自ら話題を切り出してきたことに多少驚いた
最近乗り物に乗ることが多くて疲れているのだろうか?
少し心配しつつも私は答えた

「これでも乗り物の中では速い部類のほうよ」
「どうせなら光のように速くなれればいいのに」

また突飛なことを言いだした
一応科学を学んでいた者として一般論を述べておこう

「物体は光の速度を超えることはできない」
「らしいわね」

それぐらい知っていますよ、っとでも言いたそう顔だが私は補足を続けた

「実際、人類史においてFTL(超光速)技術は実証されたことはないし、
タキオン(超光速で動く粒子)も仮説だけで確認されてない」

私は雄弁に語った

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「詳しいことは分かんないけど、理論的にも不可能って聞いたことがあるわよ」

少し間を置いた後、やれやれといった冷めた目をしながら彼女は私に話を合わせてくれた

「どうかしらね?理論なんて生モノだし、
【理論的に不可能】と【絶対に不可能】とは同義ではないしね」

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「科学者らしからぬ発言ね」

一呼吸おいてから彼女はそう言った

私はその言葉を幾度も聞き続けてきた
そして同じ回数だけこう答えている

“Still, trains sure do take time huh?”

I was slightly surprised that she brought up a topic by herself, considering that she was silent up till now.
Is she tired from riding in so many vehicles lately?
While a bit worried, I answered,

“This is one of the faster vehicles, you know.”
“Wouldn’t it be great if it just went at light speed?”

She said something bizarre again.
As someone who has technically learnt science, I described to her the common theory,

“Matter can’t exceed the speed of light.”
“So it would seem.”

She made a face, as if saying, “Even I know that much,” but I elaborated further.

“In fact, FTL[b] (Light Superluminality) technology is still unsubstantiated in human history,
and even the theory of tachyons (Particles that move at superluminal speed) has not been confirmed yet,”

I spoke eloquently.

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”I don’t really understand the details, but I have heard that it’s impossible even in theory,”

she finally answered me after a while, although her cold eyes seemed sick of it already.

”I wonder if that’s so? Theories are, after all, alive,
[Theoretically Impossible] and [Absolutely Impossible] aren’t the same thing either.”

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”How unscientific of you,”

she said after a short pause.

Time and time again I hear that line,
and I have given the same reply the same number of times.

「科学を信じていないからこそ科学を研究する
この世に最も科学を信じてない者のことを『科学者』って言うのよ
それに言っておくけど私たちは『科学者』ではないわよ」

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.....おそらく私いま、さぞ得意げな顔をしているのだろう
彼女がうんざりしたような目でこちらを見ている

「はいはい」

そう言うと再び視線を窓の外へ移してしまった
やはり科学に対してあまり興味はないようだ
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「超高速の物質は実は存在している、と言ったらどう思う?」

私の呟きに、彼女はまた視線をこちらに戻した

「きっと発見されたことがないって言ってたじゃない」
「されてないわよ、けど存在はしてるのよ」

面倒くさい、っとでも言いたげな表情だ

「貴方は科学者じゃなくて哲学者だってことがよーくわかったわ」
「哲学者じゃなくて『酌む者』ね、『象牙の杯を酌む者』」

彼女は再びうんざりした目をこちらに向ける

「....結局、同じようなものね」

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「どっちもよく分からないことを言うもの」

そう言って彼女は窓の外へプイっと顔を向けた
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対岸は遠い、か

”I research science exactly because I don’t believe in science.
After all, ‘scientists’ are those who believe in science the least,
and just for the record, we are not ‘’scientists’ at all.”

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.....right now, I’m afraid I must be making an awfully proud face.
She looked at me with eyes of contempt.

”Yeah yeah,”

she said and once again shifted her vision to outside the window.
As I thought, it seems she's not that interested in science after all.
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”What would you think, if I told you that superluminal objects do exist?”

With my murmur, she looked back over here.

“Didn’t you just say that they haven’t been discovered?”
”They haven’t, but they do exist.”

She made an expression that says, “How obnoxious.”

”Yes, I get it, you’re not scientists, you’re philosophers.”
”Not philosophers, ‘fillers’. We are the ‘Fillers of the Ivory Cup’.”

She turned to me and gave me a tired look again.

”....aren’t they the same in the end?”

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”They both say some incomprehensible things.”
she said that and abruptly turned to face outside the window.
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The opposite shore is far away, huh?

Ivory Cup ~ Cup of Eibon

【象牙の杯 ~ Cup of Eibon】

[Ivory Cup ~ Cup of Eibon]

「....なによ、その『象牙の杯』って」

知的の探求心に目醒めつつあるのか、
それとも調査のために仕方なく知識を仕入れておきたいのか
視線は窓の外に向けたままだが、彼女は話を続けた

どちらにしろこれは前進...っと言っていいかな?
私はしめしめと思いながら彼女の問いに答えた

「世界の髄が根付く叡智の泉、その底に溜まる深淵を酌む杯のことよ」


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—————列車の振動が時の経過を告げる.

これ.....はやってしまったかな?
対岸の彼女は心底うんざりした顔をしながら吐き捨てるように言葉を出した

「あなたに聞いた私が馬鹿だった」

やはりか

「わかったわかった、もっとわかりやすく言うわよー」

あまり期待してなさそうな顔だが、彼女は椅子に座りなおし腕組みをして言った

「よろしく」

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”....What is that anyway? That ‘Ivory Cup’ thing.”

Is her intellectual curiosity awakening?
Or is she just gathering information for the sake of the investigation as she has no other choice?
She continued speaking as she kept her vision facing outside the window.

No matter which, this is progress… Can I say that?
So far so good, I answered her question,

“It's the cup that is filled in the abyss accumulated at the base of a spring of wisdom, deep-rooted at the pith of the world."


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—————The train’s vibrations tell the passage of time.

Did I…. go too far?
On the other shore, making a face to show that she was sick of me from the bottom of her heart, she spat out these words,

”My bad for asking.”

As I thought.

”I got it, I got it. I’ll say it in an easier way.”

Her face didn’t seem like she was expecting much, but she sat up straight, crossed her arms and said,

”By all means.”

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「つまるところ人類は世界の仕組みなんて、なにひとつ
分かっちゃいないのよね
この世界全体を海とするなら、人類が知るのはその内のひと滴だけ」

専門分野のことだったので、私の舌は滑らかだった

「世界は広いわねー」

彼女は疲れた顔をして、簡単に端的の最低限の感想を述べた
夢中になって少々喋りすぎてしまったかもしれない

「けど未知の仕組みが分からなくても、それを利用することは可能
そういった未知(ブラックボックス)を解明することを目的とした団体を
象牙の杯を『酌む者』(Thinker in Eibon) と呼ぶの」
「やっと答えが出た」

彼女は深くため息をついて言った

そうか、そういえばそういう質問だった
忘れてた
語源についても解説しようと思っていたが、これ以上深追いするのは止めておこう

「あ〜、ちなみにその象牙の杯ってのはマグカップみたいは形らしいわよ」

何の話をすればいいか分からなくなり、咄嗟にどうでもいい事を話ってしまう

「なんでそんな概念的なものの見た目が具体的に分かるのよ?」
「それはね、見た事がある人がいるからよ」

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「へー」

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誰が? とは聞かないか

おそらくその答えを感づいてのことだろう
あからさまに興味なさそうな返事をする

...この話はこの辺りにしておこうか

”What I'm trying to say is, when it comes to the mechanism of the world,
we humans understand almost nothing.
If the entire world was a sea, what we humans know is but a droplet within.”

It's my area of expertise, so it slipped my tongue.

"The world sure is large~."

She made a tired face, expressing minimal emotion in the easiest way possible.
I may have been too absorbed and spoke too much.

"Although we do not understand the unknown mechanisms, it is still possible to use them.
We call the organization that tries to unravel these unknowns (black boxes),
the 'Fillers' of the Ivory Cup (Thinker in Eibon)."
"Finally, a clear answer,"

she said while letting out a great sigh.

Oh yeah, that was the question, huh?
I forgot.
I thought to explain the origins of the word too, but let's not delve into it any further.

"Oh~! By the way, the Ivory Cup seems to be shaped like a mug."

I didn't know what to talk about, so I just said whatever.

"How is the physical appearance of something conceptual known concretely?"
"Well, that's because someone has seen it before."

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”Huh~.”
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She's not gonna ask who?

Perhaps she already sensed the answer,
since she's responding with plain disinterest.

...Let's end this conversation here.

■|ack◆0x・uG

【■|ack◆0x・uG】(ブラックボックスバグ)

[■|ack◆0x・uG] (Black Box Bug)


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「けどブラックボックスって危険そうよね」

話を戻しつつも、彼女は会話を続けた
私はすかさず反論する

「試行回数を重ねれば安全性も確保できるわ、
それにそもそも絶対的な安全なんてものはこの世に存在しないしね
リスクがなければ進むことはできないわ」
「別に進まなくてもいい気がするけどねぇ、私は今のままの生活で十分だわ」

彼女も続けて反論した
典型的な科学否定派の考え方だ

「『今のまま』といっても、現状維持をするのにも多大な技術や知識が必要になるものよ
【鏡の国のアリス】の赤の女王も言っていたでしょ?
《It takes all the running you can do, to keep in the same place.》
ってね」

「.....」

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彼女は何も言わず、プイッと横を向くと
肘をついてまた窓の外を眺めだした

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"These 'Black Boxes', they sure seem dangerous."

She continued the conversation, while bringing back the topic.
Of course, I rebutted,

"As long as we have repeated test trials, we can ensure safety as well.
And it's not like absolute safety exists anyways;
there is no progress without taking risks."
"I'm fine not making progress. The way things are is good enough,"

She refuted.
Typical anti-science thinking.

"You say 'the way things are', but even maintaining the status quo requires a lot of skill and knowledge.
The Red Queen from 'Through the Looking-Glass, and What Alice Found There' said so as well,
《It takes all the running you can do, to stay in the same place.》,
right?"

"....."

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She says nothing, abruptly turns to the side,
rests her elbow and looks out the window again.

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...しまったな、また黙り込んでしまった
少し言葉が過ぎたかもしれない
彼女は嫌いな話題に付き合ってくれているというのに...
私は大人げないな

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しかし考えてみればこの旅は彼女にとってかなり酷だ
今回の調査対象は有史以来最高の天才『燕楽玄鳥』
博士を調べるためには、どうしても数多で高度な技術に
直面しなければならないだろう

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この旅は彼女にどのような影響を与えるだろうか?

いや、そもそもこの旅にこの子が付いてきたこと自体、
彼女がすでに変わりつつある証拠なのだろう

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...Dammit, she's quiet again,
I might have said too much.
To have her go along with me on a topic she hates...
How childish of me.

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Now that I think about it, this journey is pretty harsh on her.
The investigation target this time is "Tsubakura Enraku", the greatest genius in history.
In order to investigate the doctor,
I'm sure she'll have to face many high technologies.

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I wonder how this journey would affect her?

No, the fact that she came along on this journey
is itself proof that she has changed.

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Epilogue

対岸の彼女は窓の外の景観を眺め続けている

その黒い眼の虹彩には哀愁が淀んでいるように私には見えた


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彼女との会話は途切れたが、少しは距離が縮まったように思える

会話がなくとも気まずくはなかった
振動が時を埋めてくれるからだ

この振動が便利なのだ

沈黙も苦にならない
そこにあるだけで情緒を演出してくれる

とかく科学者というのは情緒がない、純でないと言われるが、私はそうではない
それが私が科学者ではないということの証明だろう

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The girl on the opposite shore continues to look at the view outside the window.

To me, it seemed that sorrow is stagnating on the rainbow in those black eyes.


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Our conversation ended abruptly, but I think we got a bit closer.

The vibrations fill time,
so it wasn't awkward even if we're not talking.

The vibrations are convenient,

so even silence won't bother us.
Only the emotions that are there perform for us.

In any rate, they say that scientists don't have emotions, that they are impure, but I'm not like that.
This has to be proof that I'm not a scientist.

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列車は私達を乗せて揺れる


この振動が便利なのだ

子守唄のように身体を揺らし、心地よりリズムで眠気を誘う
このまま永遠にこの揺れに身を委ねていたくなる



さて、どれだけ時が経っただろうか....



私が時を忘れても
振動は時を刻み見続ける

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─────振動が時を告げる





そろそろ降りる仕度を始めるとしよう
The train carries us, sways us.


This vibration is convenient,

rocking our bodies like a lullaby, inviting me to sleep with its comfortable rhythm.
You'll want to surrender your body to this rocking forever.



Now then, how much time has passed....



Even if I forget time,
the vibrations continue counting it.

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─────The vibrations tell the time.





Now, it's about time we started preparations for alighting.

Backside

Prologue

音が聞こえる

無機質で、冷たく、重く

生命の根幹にある本能が受け付けない音....

まるで"冷徹"そのものが愚鈍な慟哭をあげているような

硬く
鈍く
色無く


ただ作られるのを待ち、
ただ命令されるのを待ち、
ただ決められた動きなし、
ただ同じことを繰り返す

そこには  意思もなく
     温もりもなく

ただ錆びついていくのを座して待ち
ただ朽ちていくのを恋い焦がれる

そこには 躊躇いもなく
     戸惑いもなく

そこには 命もなく
     愛もなく

I hear a sound.

Inorganic, cold, heavy.

A sound not even accepted by the instinct of the very basis of life....

As if "cold-headedness" itself is foolishly wailing at us.

Hard.
Dull.
Colorless.


Simply waiting to be created,
simply waiting to be ordered,
simply unmoving until decided otherwise,
simply repeating the same thing over and over again.

There,  is no meaning.
      is no warmth.

Simply sitting there, waiting to rust.
Simply yearning for it's time to rust.

There,   is no hesitation.
     is no bewilderment.

There,  is no life.
     is no love.




そこには、誰も、いない













私は機械が嫌いだ










There, no one, is there.













I hate machines.






Today is the Day We Duel for Real! ~ POWER is STRONG

【今日こそマジで決闘だ! ~ POWER is STRONG】(虚、実を表裏上ぐ)

[Today is the Day We Duel for Real! ~ POWER is STRONG] (The Untruth Patronizes the Truth)

ラウンジカーの中は少し薄暗かった、照明が弱いのだろうか

しかしそんなことを気にしてる余裕は私にはなかった

一刻も早く疲れた身体を癒すため、私はソファのクッションに沈みながら
静かに、ゆっくりと、目を瞑った

瞼の裏に広がる闇は過去の記憶を次々と浮かび上がらせた


いい思い出、イヤなキオク
笑顔で暖かくなる頬、涙で冷たくなる頬


ずっと、遠くのことのように感じる・・・・・



しばらくそうしていると、遠くから足音が近づいてくるのが聞こえてきた
間もなくしてラウンジカーの入口が開かれ、誰かが中に入ってきた

私はすぐに目を開き、起き上がりながら入室してきた年上で澄ました顔をした女性に話しかけた

「・・・調子は?」

It's a bit dark inside the lounge car. The lighting must be dim.

But I didn't have time to pay attention to stuff like that.

In order to let my easily-tired body rest, I sunk into the cushions on the sofa.
Quietly, slowly, I shut my eyes.

Memories from the past surfaced in the widespread darkness inside my face.


Nice memories, bad memories...
Cheeks warm from smiles, cheeks cold from tears...


That felt like so, so long ago.....



I did this for a while, and then I heard footsteps walking over here from afar.
In a while the entrance to the lounge car opened, and someone entered.

I immediately opened my eyes, got up and spoke to the composed older woman.

"...Feeling better?"

話し相手の彼女は車内の天井を見上げ、少し訝しげな顔をした後に
ふたたび澄ました表情に戻った

「・・・・照明が暗いわね」
「そうなのよ」

やれやれ、っと彼女は肩をすくめる

「まだ本調子じゃない、ってことね」
「ふーん」

いまいちハッキリしない答えだ
まだ何とも言えない状況だということなのだろう

彼女は一息つくと、入口近くのカウンターに設置してある機械を操作しだした

私はふと窓の外に目を移すが、映る景色は少し前に見ていた美景とは大違いであり
興味をそそるようなものではなかった

動いていない列車というのは何故か落ち着かない
かといって動いている列車が好きなわけではないのだが・・・

「何か食べたいものある?」

カウンターで機械を操作しながら彼女が聞いてきた

こういうことを聞かれたとき、私の答えは端的だ


「肉」

She looked up to the roof of the car and made a slightly wondering face,
and then returned to her composed expression again.

"....The lighting's dim, huh."
"Yeah."

She let out a sigh of relief and shrugged her shoulders.

"Still not in good condition, huh?"
"Hmm."

She giving me somewhat vague answers.
I guess she still can't say anything yet, in this situation.

She took a rest and started operating the machine on the counter near the entrance.

I shifted vision to outside the window, but the view I see now is much different from what I saw before.
There was nothing that enticed my attention.

For some reason, I can't calm down in a still train.
Not that I like moving trains either...

"Do you want to eat anything?"

The girl operating the machine on the counter asked.

Hearing this, I replied clearly,


"Meat."

A World Lacking of You

【君が足りない世界】(古く噎せる記憶 ~ BEGAN)

[A World Lacking of You] (Old Stifled Memories ~ BEGAN)

「これって保存食?」

目の前の机に置かれたものを見て私は目を疑った
彼女が先ほど操作していた機械から肉汁が弾ける音を鳴らしながら
熱々のステーキが出てきたのだ

「違うわよ、出来立て」
「ふーん、なんでもあるのね」
「テクノロジーも、便利なものでしょ?」

この人は根本的にわかっていない
私はその便利さが嫌いなのだ

「紅茶もあるけど、なにがいい?」

彼女はまた機械の方に向かっていった

ステーキに紅茶?
・・・まぁ別にいいか、特にこだわりもないし

「アールグレイのホット、何も入れなくていいわ」

私の答えを聞いて彼女は小さく鼻で笑った、失礼な奴だ

「無難でシンプルね」
「そういうのが好きなの」
"Is that preserved food?"

Looking at what was placed on the table, I doubted my eyes.
From the machine she was operating, the sound of meat sizzling came out,
and out came a piece of hot steak.

"Nope, it's fresh."
"Hmm, they can really do anything huh."
"Technology's convenient, isn't it?"

This person doesn't understand it at all.
I hate that exact convenience.

"They have black tea, you want some?"

She turned to face the machine again.

Black tea to go with steak?
...Well, whatever. I have no problem with it.

"I'll have a hot cup of earl grey, no need to add anything else."

She snickered at my answer, how rude.

"How average and simple."
"I happen to like that."

その時、私の言葉に何かを思ったのか、
彼女はしばらくその場で固まった

数秒したあと、私の方に振り向いて尋ねた

「・・・・・ケチャップとか入れなくていい?」

あほか

「あのね、私、いちおう人間なんだけど?」
「冗談よ 一応聞いてみただけよ」

どういう意図での"一応"なんだか

彼女は再び機械の方へ向かった


・・・なぜだろう、彼女の後姿からがっかりしている様子がうかがえる
私のつまらない舌が悪いというのか?

「つまんないの」

思った通りのことを言うその声は


何故か寂しく聞こえた

I wonder what she thought at the time, when she heard my reply,
since she froze in place for a while.

After a few seconds, she turned towards me and asked,

".....You're fine without ketchup or anything in that?"

Is she an idiot.

"Um, y'know, I am still technically a human?"
"I'm just kidding, just thought I'd ask, just in case."

What does she mean by 'just in case'?

She faced the machine once again.


...I wonder why, you could glean a certain disappointment from her back.
Was my boring mouth to blame?

"How boring."

I wonder why, the voice that said what I expected to hear


seemed somewhat lonely.

Alice Leaping Atop Lily Pad Ice

【蓮葉氷を跳ぶアリス】

[Alice Leaping Atop Lily Pad Ice]

「知ってる? 歴史の闇に葬られた皇族と国津神の話」

自分の分の食事とお菓子と飲み物を机に置き、
ソファに腰を下ろしながら彼女は問うてきた
突然何を言い出すんだ?

「・・・いくらでもありそうな話ね」
「じゃあ話すわね」

どうも話がしたいらしい、このお喋り好きは
・・・しかし度胸があるというか、肝が据わってるというか

「そんな事話してる余裕が良くあるわね」
「ん~、どうして?」

・・・・直接的に言うのはよしておこう

「『現代の神隠し』 ・・・・今回の事件はあなたの身内も失踪したのに」
「まぁね、けどどうせ無事だから大丈夫よ?」

どうしてそういうことをサラっと言ってのけられるのだろう?

「貴方の根拠の無い自信に関してはいつもながら惚れ惚れするわ」
「褒めたって何も出ないわよ? チョコクッキー食べる?」

自分の分のチョコクッキーをこっちに差し出してきた、いらない

「けどあなたの言うとおり、どうせ天才さんも一緒にいるだろうから
心配いらないかもね」
"Have you ever heard of it? The story of the imperial family and the Kunitsukami[c] buried by history's darkness."

She asked me as she put down her share of food, snacks and her drink,
and sat down on the sofa.
What is she saying out of the blue?

"...There seems to be a number of those."
"Then I'll talk about them, okay?"

It seems she wants to talk no matter what. What a chatterbox.
...But is she courageous, or does she just have guts?

"You sure have free time to talk about stuff like that."
"Hmm? What about it?"

...It would be better to just say it outright.

"The 'Modern Spiriting Away'... Even your family members went missing in this incident."
"Well yeah, but I'm sure they're safe so it's fine, y'know?"

Why can she declare something like that without hesitation?

"Your baseless confidence was always charming."
"Nothing will come of praising me y'know? Want to eat a chocolate cookie?"

She handed me a portion of her own chocolate cookies, but I don't need them.

"But it is as you say, the genius is probably with them after all,
so there may be no cause for worry."

私はそう言いながらクッキーを無視し続けた
やがて彼女はムスっとしながら、それをそのまま自分の口に運んだ

「そういうこと ・・・しかしまだこの世にいるのかしらね?」

・・・・・・・・
・・・この人は確か頭が良いはずなのだが、
自分の言ってることが分かってないのだろうか?

「・・・不吉な事をアッサリ言わないでよね」
「別に不吉じゃないわよ? この世界とは別のところに居るかも、ってことよ」

またそういう話か・・・
辟易するものの、どうせ話す話題もないし、仕方ないから付き合ってやることにした

「またその話? 相変わらず荒唐無稽なこと言うわね、影響されすぎよ」

彼女は首をかしげた

「博士のこと? 別に博士が言ってることは根拠が無いわけじゃないわよ
ただ言ってる事が難し過ぎるのと、前提としている予備智識が多すぎるだけ」
「というより、未知なる理論を多様[d]しすぎなのよ、燕楽玄鳥は」

燕楽玄鳥の名を聞いて彼女の顔が少しほころんだ、鬱陶しい

「博士の書く論文・・・じゃなくて"メモ"は面白いわよねー」
「さっき見たけど、私にはただの真っ黒な紙にしか見えなかったわ」
「丁寧に文字が凄く小さく書いてあるから視力も鍛えられるわね」

盲目者には何を言っても無駄なもの

「それで鍛えられるのは視力じゃなくて忍耐力ね」

私の皮肉も、彼女には届かないだろう

あぁ、本当に鬱陶しい


・・・・・・・・・・・・・・なにが?

As I said that, I continued ignoring her cookies.
She finally brought the cookies to her own mouth while sullen.

"Exactly. ...but I wonder if they're still in this world?"

........
...This person is supposed to be smart,
but does she understand what she is saying?

"...Please don't speak of inauspicious things lightly."
"It's not really inauspicious though? I'm just saying, that they might be in a world separate from ours, is all."

This again...
I caved in. It's not like we had anything to talk about anyways. I had no choice, so I went along with her.

"This again? You're talking about absurd things as always. You've been influenced too much."

She raised her head.

"Are you talking about the doctor? It's not like what they say is baseless either, you know?
It's just that they're so complicated and the prerequisite knowledge needed is too much."
"You say that, but Tsubakura Enraku uses unknown theories too much."

Hearing Tsubakura Enraku's name, she smiled a bit. How dismal.

"The papers the doctor wrote... no, "memos", are interesting."
"I saw them, but all I saw was a black piece of paper."
"Nicely put, they just write in extremely small letters, so you can train your vision too."

There is nothing you can say to the blind.

"What it's training is not your vision, but your patience."

Even my sarcasm won't reach her, I guess.

Ahh, how dismal.


..............what is?

To Mugenri

【无現里へ】(連縁无現里スタッフロール・ボツ曲)

[To Mugenri] (Len'en Mugenri Unused Staffroll Song)

「それでね、それとは関係ないんだけど、
この世界にはまだ未知なる地があるんじゃないかって」

目の前の科学者もどきは非科学的なことを言う

「いまどき未開の地ねー まぁありえなくは無いけど・・・
飛行機や衛星だってあるんでしょ?」
「そんなものでは見つけられないところにあるの」


言いたいことがいまいちわからない

「地中や海中都市とかの事を言っているの?」
「まぁそれも面白い話だけど、ちょっと違うわ」
「えー つまらないの」

彼女は少し驚いた顔をした

「あなたってそういうものに対しては好奇心が働くのね」
「別に、歴史的に関係あるものには少し興味があるだけよ
・・・それで、他にどこにあるって言うの?」

少し間をおいてから、彼女は両肘をついて手を顔の前で組み、少し神妙な顔つきになった

「異世界・・・・・遥か昔、ヒトと袂分った種族の国」

知っている話だ

「・・・『人外の国』 燕楽玄鳥が以前に調べていた話ね」
「その"以前"ってのは失踪する直前の話なのよ」
"And so, this is unrelated, but
there might still be unknown lands in this world."

The pseudo-scientist before my eyes said those unscientific things.

"Uncharted land in this day and age. Well, I won't say there's none but...
Don't we have satellites and airplanes?"
"There are places even those can't find."

?
I don't get what she's saying at all.

"You mean like underground or underwater cities?"
"Well that's interesting too, but that's not quite it."
"Ehh, how boring."

She made a slightly surprised face.

"Your curiosity works for those sorts of things, huh."
"Not really, but I do have a slight interest in history-related things.
...Well, you say that there are other places?"

After a while, she moved her arms and put her hands together in front of her face, and made a slightly mysterious face.

"An alternate world..... A country of a race that split off from mankind long, long ago."

I know of this.

"...The 'Country of Non-Humans'. The one that Tsubakura Enraku was researching into in the past."
"That 'past' was right up until they disappeared."

彼女は目を閉じていた
ようやく彼女の言いたいことが分かった

「・・・なるほどね、"手がかり"ってわけね」

彼女は再び目を開き、私のほうを見た

「私たちの目的地は、もしかしたらその『人外の国』かもしれない」
「・・・・・」

私の反応を待たずに、彼女は言葉を続ける

「人外が友好的とは限らない、危険な旅になると思う
それに人外の国は異界にあると言われているから、
行ったら最後、二度と戻ってこれないかもしれない」

言われなくても理解している、っということは彼女も承知の上で言っているのだろう
これは準備と確認だ、心の[e]

「さらに言ってしまうと、あなたが行ったところで
何も成果があげられないかもしれない、
行かなくちゃいけない義理だって、実のところはないでしょ?」

確かに、無意味かもしれない、義理もないかもしれない

「リスクは高く、リターンは未知」

彼女は組んでいた手を解き、私の手の上にその手を重ね、私の眼をじっと見た

「それでも行く?」


分かれ道   選択の時

Her eyes were closed.
I finally understand what she is trying to say.

"...I see. It's a 'clue', yes?"

She opened her eyes again and looked towards me.

"Our destination, it might be this 'Country of Non-Humans'."
"....."

Without waiting for my response, she continued speaking.

"Not all non-humans are necessarily friendly; I think this journey might be a dangerous one.
And since the Country of Non-Humans is said to be in an alternate realm,
once we get there, it's final[f], there may be no getting back."

I understood that even without her saying it, this must just be her saying that she understands it too.
This is preparation and confirmation, of the heart.[g]

"Moreover, even if you went,
there might not be any results,
and you don't actually have any obligations to go either, do you?"

It's true, it might be meaningless, and I may have no obligation.

"The risk is high; the return yet unknown."

She took apart her interlocked hands, put them on top of mine and stared into my eyes.

"Even so you'll still go?"


Split paths.   Time to choose.

Epilogue

私の答えを聞いた彼女はしばらく黙ったのち、ため息をつきながら顔を伏せた

しばらくの間、私たちは声も発さず、動作もせず、なにも音すら立てなかった
そのため、話してる時は気にならなかった列車の無機質な動作音が、
やたらと大きく聞こえ、私たちの世界を包み込む

やがて彼女は顔をあげると大きく深呼吸をして、少し微笑みながら言った

「仕方ない、付き合ってあげる」

そう言うと彼女は立ち上がり、車内を出る扉に向かった

「一応、私はあなたの後見人だしね」

彼女は小さくそうつぶやいた

・・・あなただって分かってるはずだ

付き合ってあげてるのは私のほう
私が行かなくちゃ、どうせあなたは一人で行くだろうからね

まったく・・・・・手のかかる人だ

Following her silence after hearing my answer, she sighed and looked upwards.

For a while, we said no words, made no movements and didn't even make a sound.
Because of this, the train's inorganic sounds that I didn't even notice when we were talking
sounded especially loud, enveloping our world.

Finally, she raised her head and took a deep breath, and said while grinning,

"It can't be helped, I'll come along with you."

She said that and stood up, and turned towards the door out of the car.

"I am, technically, your guardian after all,"

she muttered under her breath.

...Even you should have known.

I was the one going along with you.
I have to go, since you'll go by yourself even if I don't.

Honestly..... What a difficult person.

そんなことを思いながら、ラウンジカーを出ていく彼女を見送っていたが
その背中は、何故か悲しく見えた

そうだ、彼女も失った人なのだ


必死に、懸命に、精一杯

探しているのだ
新たな手がかりを

考えているのだ
糸の先の真実を

願っているのだ
未知に答えがあることを


私も今回の旅に期待がなかったわけではない
ただ私は自分の気持ちに一区切りつけたかったのだ

その気持ちが決心を後押しした

思いっきり腕を伸ばしても届かないのならば、それで諦めがつく
行動の臨界点に達さずに、後悔したくはなかった


やるからには、星をつかんで見せる





私たちの前に、レールは敷かれた

While I thought that, I sent her off as she exited the lounge car.
For some reason, you could see sadness from her back.

Oh, yeah, she is one of those who lost too.


Desperately, diligently, with all her might.

Searching,
for new clues.

Thinking,
of the truth at the end of the line.

Wishing,
for the answers to the unknowns.


It's not like I'm not expecting anything from this journey;
it's just that I wanted my emotions to take a break

and pushed them behind my determination.

If they're at a place where I cannot reach them even with all my strength, that's acceptable.
I didn't want to regret, without reaching the critical point of our actions.


If I'm going to do this, I'll seize the stars and show them.





In front of us, the rails have been laid.

Notes

  1. 薄情 (cold-hearted) used to be mistyped as 白状 (white-formed), this was corrected on 18 April 2019.
  2. Faster-Than-Light
  3. The Kunitsukami were the native gods of the earth who ruled the land before the gods of Takamagahara, the Shinto realm of the gods, sent one of their own, Ninigi-no-Mikoto, alleged ancestor of the Japanese Imperial Family, to rule the land instead.
  4. Possibly a typo of 多用 (using too much).
  5. This line was originally
    これは"覚悟"と"確認"だ in the booklet
  6. 最後 (final) was originally mistyped as 最期 (final moments), this was corrected on 18 April 2019
  7. This is a "resolution" and "confirmation".